Las porteras que hacen historia en el Camino Inca de Perú

Ser porteador en el camino a Machu Picchu, hasta hace poco era un oficio solo para hombres. Pero ahora, las mujeres están encontrando nuevas oportunidades, e igualdad, en la famosa caminata.

Sara Qquehuarucho Zamalloa, nos cuenta su experiencia como porteadora. Ella vive en la oscuridad de su pequeña habitación en el Valle Sagrado de los Incas de Perú.

Sara está lista para trabajar, quien sale en marcha , con pensamientos acelerados: ¿Habrá buen tiempo? ¿Será amistoso el equipo? ¿Se encontraría con guardaparques con malas actitudes hacia las mujeres? ¿Su madre, que sufre de dolores crónicos, estaría bien mientras no estuviera?

Dejó a un lado las preocupaciones y salió a la mañana siguiente como guía asistente en el Camino Inca, el camino escarpado que conduce a la famosa ciudadela Inca del siglo XV de Machu Picchu.

Las porteras que hacen historia en el Camino Inca de Perú.
Porteadores del Camino Inca a Machu Picchu.

Siente pasión por el trabajo, además el pago es más que cualquier otra cosa que pudiera estar haciendo, pero quizás lo más importante de este trabajo, es el empoderamiento en una sociedad patriarcal de Perú.

Al saber que podía abordar el Camino Inca, tanto física como mentalmente, como guía, la hizo sentir que podía lograr cualquier cosa que se proponga.

Antes de iniciar con la caminata, verificó dos veces para asegurarse de que tenía su identificación de guía y su botella de agua, también se aseguró de que su mochila no fuera demasiado pesada (cada kilogramo cuenta en el camino).

Las porteras que hacen historia en el Camino Inca de Perú.
El Camino Inca es considerado la mejor caminata de América del Sur. Su ruta va de 43 kilómetros por antiguos senderos incas hasta Machu Picchu.

Luego de verificar que todo esté en orden, fue a despedirse de su madre en la otra habitación de la casa.

Zamalloa le dio un poco de dinero a su madre, notando cómo sus roles habían cambiado desde la infancia, y se metió en la cama durante seis horas de sueño profundo. Siempre dormía bien la noche anterior a una caminata.

Sueños sin límites

La esperanza más audaz de Zamalloa cuando era niña en el pueblo de San Martín, en la selva amazónica, era convertirse en asistente administrativa. Un trabajo que en el Perú la habría llevado a una oficina dominada por hombres sin esperanza de lograrlo. movilidad ascendente.

«En mi comunidad, mucha gente no terminó la educación», dice Zamalloa, sentada alrededor de una mesa de cocina en Cusco con sus compañeros de trekking.

«Nuestra escuela estaba a una caminata de tres horas allí y una caminata de regreso de tres horas. Los padres hicieron que los niños se casaran cuando tenían 13 años. Quería cambiar todas esas injusticias».

Quizás se podría decir que la primera aventura de viaje sería a los ocho años, es así que se unió a su madre en el viaje en autobús de 15 horas para trasladarse a Calca, cerca de la ciudad de Cusco, para vender verduras en el mercado local.

A medida que creció, buscó trabajo, asistió a la escuela secundaria y estudió turismo durante tres años en la universidad.

El comienzo de una nueva vida

El Camino Inca y un mundo totalmente nuevo de posibilidades ni siquiera estaban en su radar hasta 2016, fue ahí que conoció a Miguel Angel Góngora, el copropietario de Evolution Treks Perú, una empresa de trekking con sede en Cusco, quien la invitó a unirse a un nuevo programa para mujeres porteras en el Camino Inca.

«Recuerdo muy bien la fecha de mi primer viaje. 27 de marzo de 2018», dijo. «Ese fue el comienzo de una vida diferente para mí».

El Camino Inca a Machu Picchu es parte de una vasta red de senderos en América Latina que integraron el Tahuantinsuyo (el Imperio Inca) que gobernó en los siglos XV y XVI. Solo al Inca, el emperador real, se le permitió en esta parte del camino, mientras peregrinaba al sitio sagrado de Machu Picchu, honrando las montañas y los picos a lo largo del camino.

El descubrimiento de Machu Picchu por parte del arqueólogo estadounidense Hiram Bingham a principios de la década de 1900 atrajo la atención mundial sobre el camino previamente desconocido para el mundo occidental.

Los excursionistas intrépidos en las décadas siguientes utilizaron mapas dibujados localmente para encontrar su camino hacia la legendaria «Ciudad Perdida de Oro».

En la década de 1970, los operadores turísticos comenzaron a contratar a hombres de las aldeas del Valle Sagrado como porteadores para guiar a los excursionistas a lo largo de la ruta. En un inicio, dada la inestable situación política que asolaba al Perú en ese momento, pocos turistas se atrevían a visitar el Camino Inca, lo que limitaba los trabajos de porteador.

Tras la derrota del grupo guerrillero de extrema izquierda Sendero Luminoso a principios de la década de 1990, los visitantes acudieron en masa al sendero.

En 2001, las nuevas regulaciones del Camino Inca solicitaban permisos tanto para excursionistas como para porteadores; hoy, 300 porteadores y guías apoyan a 200 turistas a diario. Pero hasta hace poco, sólo se contrataba a hombres para el trabajo.

«En nuestro país, el acoso y la discriminación a menudo se normalizan», dijo la periodista y productora de televisión peruana Sonaly Tuesta, quien está produciendo un documental sobre mujeres porteadoras en el Camino Inca titulado Sinchichasqua Warmi, que significa «mujeres poderosas».

Encontró que las mujeres porteras luchan continuamente mientras chocan con el sistema patriarcal que las ignora, invade y viola. “Reconocer el trabajo de las mujeres, dotarlas de herramientas para recuperar la autoestima y generar activismo en ellas, me parece fundamental para empezar a cambiar las cosas”.

Evolution Treks Perú

Esta empresa fue fundada en 2015 como un tour operador ético por Góngora, un ex portero, y su socia comercial, Amelia Huaraya Palomino.

Desde el principio, ambos socios se comprometieron a apoyar los derechos de los porteadores del Camino Inca, quienes han soportado bajos salarios y trabajos agotadores, sin beneficios.

Los dos han hecho un buen progreso, asegurándose de que sus porteadores duerman en sus propias tiendas de campaña en lugar de en el piso del baño, ganen salarios justos, carguen mochilas que no estén sobrecargadas y estén debidamente vestidas.

Pero las mujeres, que a lo largo de la historia peruana han enfrentado prejuicios y discriminación, siempre han estado en el epicentro de la misión de la empresa.

Las primeras porteadoras

Evolution Treks Perú trajo a las primeras mujeres porteadoras del Camino Inca en junio de 2017.

«Queremos que las mujeres se den cuenta de su importancia en la sociedad», dijo Palomino. «Que importan al igual que los hombres. En nuestra historia Inca, las mujeres siempre importaron. Es hora de demostrar eso dándoles oportunidades a las porteadoras y guías».

Este año, Evolution Treks debutó con un viaje solo para mujeres , en el que los porteadores, guías y clientes son todas mujeres.
“Partimos de la perspectiva de utilizar el turismo como herramienta de cambio social”, dijo Góngora.

«En este sentido, tener tours solo para mujeres es un paso más en nuestra misión de generar ese cambio social. Solidifica la presencia de las mujeres en el Camino Inca al tiempo que amplía el rol que jugaron inicialmente. Eso va de ser solo una o dos mujeres porteras para tener un equipo de guías, porteras y cocineras exclusivamente mujeres que atiendan a nuestras mujeres viajeras».

Caminar por el Camino Inca no es tarea fácil

La caminata clásica, 42 kilómetros desde el comienzo del sendero conocido como Kilómetro 82 hasta Machu Picchu. El viaje comprende cuatro días y tres noches de caminata y campamento por senderos escarpados y vertiginosos, a veces a más de 3,962 m de altura, a través de algunos de los paisajes más impresionantes del mundo.

Las llamas corren libres y los pájaros vuelan sobre sus cabezas, y las antiguas ruinas del mundo Inca salpican las verdes laderas de las montañas cubiertas de nubes. Los porteadores, sin embargo, se concentran en cargar pesados ​​paquetes de suministros y artículos personales de los clientes entre los campamentos, montar el campamento y preparar la próxima comida.

Durante este corto tiempo, los guías deben asegurarse de que los clientes de trekking se sientan cómodos en el exigente sendero y estén preparados para enfermedades, lesiones u otras calamidades, mientras comparten conocimientos sobre la historia y la cultura incas.

Cuando Zamalloa comenzó como portera, dudaba de su capacidad. La noche anterior a su primer viaje no durmió. Para colmo, se sintió enferma cuando se presentó en su primer día de trabajo, ya sea por una intoxicación alimentaria o por los nervios, o ambos.

«No pensé que iba a lograrlo», dijo Góngora. «Ella estaba vomitando.»

«Dije, ‘Sí, lo voy a lograr'», dijo Zamalloa con firmeza. La profesión había sido exclusivamente masculina hasta el año anterior a su contratación. Sabiendo el significado de lo que estaba haciendo y cómo podría ayudar a su vida, se negó a darse por vencida.

Y ella no lo hizo. Durante cuatro días cavó profundo, cargando un pesado paquete por el tortuoso sendero y luchando contra su infeliz estómago. Por lo general tímida, descubrió que disfrutaba conocer gente nueva y desarrollar amistades con sus compañeros porteadores. Desde entonces, ha sido ascendida a asistente de guía turística y está estudiando inglés para convertirse en una guía turística de pleno derecho.

Cuando las mujeres comenzaron a trabajar en el sendero en 2017, se encontraron con la resistencia de los hombres que cuestionaban sus habilidades y su propia presencia. «Al principio, los muchachos me juzgaban por ser mujer, pensando que no podría hacer la caminata. Me hicieron dudar de mis habilidades, y eso fue difícil al principio», dijo Zamalloa. «Entonces me di cuenta de que podía, y eso me hizo más fuerte».

También ha habido algunas quejas sobre las mujeres cargando menos peso que los hombres (15 kg a los 20 kg de los hombres) mientras ganan el mismo salario (915 soles ($ 233; ₤ 168) al mes por 16 días de trabajo, más 398 soles adicionales ($ 101 ; ₤ 73) en propinas.

Poco a poco, a medida que la aparición de mujeres guías y porteras se ha vuelto más frecuente a lo largo del Camino Inca, la aceptación va creciendo.

«Se nos está dando la oportunidad que las mujeres han estado buscando para acabar con la discriminación», dijo la portera y chef de Evolution Treks, Silvia Flor Gallegos Flores. «Mostrar al mundo que las mujeres son iguales en el trabajo de un hombre, no solo en el Camino Inca, sino en cualquier otra cosa. Tenemos la capacidad mental y física para completar esos trabajos. Somos más de lo que nos han enseñado. »

Gallegos sueña con convertirse en una guía líder y algún día tener su propio negocio. «Quiero ser completamente independiente», dijo. «No quiero depender de nadie más».

Este impulso para redefinir el papel de las mujeres peruanas en la sociedad no se limita a Evolution Treks.

«Estamos obligando a nuestros competidores a hacer lo mismo», dijo Góngora. «Estamos forzando una conversación en torno a temas de mujeres, inclusión, discriminación. Va a cambiar el enfoque que tendrán los turistas para el turismo, y no solo aquí en Perú. Queremos inspirar a otras personas en otras partes del mundo a asumir nuestra iniciativa.»

¿Qué están haciendo otras empresas por las mujeres?

«Hasta donde yo sé, no mucho», dijo Tuesta. Queda mucho trabajo por hacer. Mientras tanto, Zamalloa, Flores y otras 16 mujeres porteadoras y guías están haciendo historia en el Camino Inca, avanzando sobre las mismas piedras pulidas que alguna vez estuvieron reservadas para el venerado emperador Inca.

Después de cada viaje, Zamalloa regresa con su madre, agradecida de poder apoyarlos a ambos.

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